Web : que sont les cookies et quelle est leur utilité ?

16 mai 2019

Si vous naviguez sur internet, alors vous avez sûrement déjà entendu parler des cookies informatiques. En effet, les sites internet sont désormais tenus de vous informer de la présence de ceux-ci afin que vous consentiez à leur utilisation. Qu’est-ce qu’un cookie, quelle est son utilité et y a-t-il des risques à accepter son utilisation ?

Qu’est-ce qu’un cookie ?

Également appelé traceur, un cookie informatique est un petit fichier contenant uniquement du texte. Il est enregistré par votre navigateur internet sur votre appareil. Les traceurs ne peuvent pas être à l’origine d’attaques malveillantes, de malwares ou de virus mais ils provoquent souvent la méfiance des utilisateurs, au point que certains refusent qu’ils soient utilisés sur les sites qu’ils visitent. Il est donc important de savoir à quoi ils servent exactement avant de faire son choix. Certains sites ne peuvent en effet fonctionner correctement sans cookies.

A quoi sert un cookie ?

… à améliorer l’expérience utilisateur

Son rôle est de sauvegarder ou de collecter des données.

Il peut être très utile. Quand vous vous connectez sur un site pour la deuxième fois, vous remarquez que vos identifiants et mots de passe sont toujours enregistrés. Vous avez inopinément fermé un site de vente en ligne mais en y retournant, vous constatez que votre panier est toujours là, avec les articles que vous avez choisis.

De même, si vous naviguez sur un site multilingue, le cookie va permettre de l’afficher à chaque fois dans la langue de votre appareil.

C’est grâce au traceur qui a enregistré ces données.

Les sites web l’utilisent aussi afin de faciliter votre expérience utilisateur. Des données sur votre navigation sont collectées de façon anonyme pour améliorer la navigation. Temps de chargement, temps de connexion, appareil utilisé, résolution de l’écran…

… à générer du contenu ou des publicités plus ciblés

Une autre utilisation du cookie est celle qui inquiète le plus les internautes.

Avez-vous déjà remarqué qu’après avoir recherché quelque chose sur internet, une publicité s’affiche sur une autre page vous proposant cette prestation ou ce produit ?

Les cookies de votre navigateur permettent en effet aux annonceurs de mieux cibler leur audience. Vos données sont analysées par ceux-ci pour vous proposer du contenu plus pertinent. Ce qui peut être parfois pratique, mais aussi intrusif.

Les cookies traceurs servent notamment à cibler les publicités
Les cookies traceurs servent notamment à cibler les publicités

Comment éviter les cookies ?

Les sites internet sont désormais tenus de vous signaler les traceurs nécessitant votre consentement avant d’être enregistrés. En général, cela se présente sous la forme d’une fenêtre pop-up à l’ouverture du site, ou comme un encart en haut ou en bas de page. Vous pouvez refuser l’enregistrement.

Il est également possible d’éviter certains cookies en optant pour la navigation privée, qui est une option qui vous permet de surfer de façon anonyme sur internet. Vos identifiants et votre historique ne seront également pas sauvegardés.

Si la présence de cookies sur votre appareil vous inquiète, sachez qu’ils sont stockés sur votre appareil pour une durée maximale de 13 mois, après quoi ils sont automatiquement supprimés. Certains sont même effacés juste après que vous ayez quitté un site web.

Vous pouvez également les supprimer manuellement en allant dans les options de votre navigateur internet. Vous souhaitez savoir comment faire ?  Consultez ce tutoriel qui vous détaillera la démarche selon votre navigateur.

En savoir plus : Cookies & traceurs : que dit la loi ? sur le site la CNIL

 

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